07 febrero, 2016

Un nuevo año chino

Una vez más entramos, la medianoche del domingo 7, en el Año Nuevo Chino, que esta vez corresponde al año del Mono. Será mi 40º Año Nuevo desde que comencé mi relación directa con China y en el fondo, a 10.000 kilómetros de distancia, echo de menos el ambiente festivo, los programas especiales de la televisión, y las comidas típicas de la festividad.

En mis primeros años en China, más que año nuevo, se le conocía como Fiesta de la Primavera, ya que marca el comienzo de esa estación en el calendario lunar chino; y los deseos y saludos eran no para un feliz año nuevo, sino para una feliz fiesta de la primavera,

Era y es una fiesta con fuertes raíces agrícolas y era allí, en el campo, donde las celebraciones duraban más días, y los festejos adquirían un mayor entusiasmo.

Es una fiesta de reunificación familiar, donde se produce el mayor movimiento de seres humanos del mundo en tan poco plazo de tiempo y las estaciones de trenes y de autobuses, los aeropuertos, son más que nunca como verdaderos hormigueros humanos, mientras que las autopistas y carreteras del país viven atascos kilométricos.

Incluso en los duros años de Mao la Fiesta de la Primavera era el período de mayores días de vacaciones del año. Mientras que los primeros de enero, de mayo y de octubre se descansaba sólo un día, para la fiesta de la primavera los días feriados eran cinco. Era, y sigue siendo, el período del año donde se comía mejor, las “entidades” distribuían alimentos especiales y muchas de ellas proyectaban películas y obras de teatro,.

China ha cambiado de forma espectacular en estos cuarenta años, y en algunas cosas sigue siendo la misma. Las ciudades y el campo se siguen tiñendo de rojo –el color de la felicidad- estos días, el transporte de millones de personas es tema de prioridad nacional, los dirigentes visitan a “las masas” –en especial a los más desfavorecidos-, los petardos ensordecen el país y los programas de televisión especiales son motivo de discusión entre la gente y en los medios de comunicación.
   
Hay, sin embargo, fenómenos nuevos en estos últimos años. Por ejemplo, cada vez es mayor el número de personas que pasan estas vacaciones viajando por el mundo, o la nueva moda de “llévese el chef a casa” para las familias más adineradas.


En una sociedad donde, en especial en las zonas agrícolas, no está bien visto el ser soltero a partir de cierta edad, un negocio muy en alza es el del alquiler de novios o novias para así “tranquilizar” a los padres y evitar el acoso de familiares y amigos interrogando “por qué no tienes novio aún”.

03 enero, 2016

2015 el año del gran salto adelante de la diplomacia china

2015 fue un año excepcionalmente activo para la diplomacia china, que parece haber dado un gran salto adelante bajo el liderazgo de Xi Jinping con el objetivo de que el papel de la República Popular en las relaciones internacionales tenga la misma posición de fuerza que la ya alcanzada por el país asiático en el mundo en campos como la economía o el comercio.

El Presidente Xi se está destacando pues como el dirigente más activo de la diplomacia en la historia de la República Popular. En los 33 meses que lleva en el cargo, Xi ha realizado casi 40 visitas de Estado. El año 2015 en especial fue particularmente fructífero para la diplomacia del gigante asiático habiendo estado el líder chino casi un mes y medio (en total 42 días) en visitas fuera del país.

Aparte de un incremento en las visitas de sus dirigentes al exterior –el Primer Ministro Li Keqiang también ha sido un incansable viajero- la diplomacia china ha experimentado también otros cambios en el fondo y en las formas.

Uno de ellos ha sido el de fortalecer y promover el papel de “Primera Dama” de la esposa de Xi,  Peng Liyuan, en un grado muy similar al que se ve en los Estados Unidos. Si bien los anteriores presidentes chinos también viajaban al exterior con sus esposas, el papel de éstas era mucho más insignificante que el que juega ahora Peng Liyuan como se encargan de resaltar los medios de prensa chinos.

Otro cambio en relación a sus más recientes antecesores ha sido el abandonar el traje occidental y la corbata en las ceremonias de gala para suplantarlos por una versión más moderna del conocido como traje Mao.

Dentro de China, además, los líderes extranjeros que viajan a la República Popular se desplazan ahora en coches chinos, en concreto en una versión moderna del “Bandera Roja”, el “coche oficial” de los dirigentes chinos hasta la década de los 70.

Todos estos cambios en las formas están dirigidos principalmente al público chino que ve con buenos ojos esos detalles que destacan el fortalecimiento de la nación china.

Hasta hace muy poco, cuando un Presidente chino viajaba al exterior “aprovechaba” para visitar un mínimo de tres o cuatro países. En el 2015, sin embargo, vimos por primera vez viajes dedicados exclusivamente a un solo país: en efecto las visitas del Presidente Xi a EE.UU. y al Reino Unido no incluyeron, como lo hubieran hecho en otras ocasiones, viajes o escalas en otros países.

Sin dejar de mantener una relación directa muy estrecha con Putin –de lejos el líder extranjero con quien más veces se ha entrevistado Xi Jinping desde que asumió la presidencia china en marzo del 2013-, entre las visitas más importantes y significativas realizadas por Xi Jinping en el 2015 figuran precisamente las realizadas a los Estados Unidos y al Reino Unido.

Otro aspecto a destacar es que en los desplazamientos al exterior se está poniendo más énfasis que antes en los aspectos económicos y comerciales. Xi Jinping y Li Keqiang están jugando un papel muy activo como promotores de la “marca China”, en especial en sectores como el de los ferrocarriles y la energía nuclear.

En el Tercer Mundo y entre los países en desarrollo China y sus empresas han continuado en el 2015 con una activa política económica, financiera y comercial destinada a, por un lado abrir mercados para sus productos, y por el otro garantizarse fuentes de materias primas necesarias para su desarrollo.

En las relaciones de China con Occidente y otros países desarrollados, sin embargo, las cosas están empezando a cambiar en relación con el pasado. Por ejemplo, actualmente la diplomacia china intenta que los grandes acuerdos comerciales con los países desarrollados se firmen durante las visitas de Xi Jinping o Li Keqiang, con el fin de ganarse más simpatía en los medios sociales de los países visitados. Hasta no hace mucho esos grandes contratos comerciales se firmaban en Beijing cuando los líderes occidentales visitaban China.

Además, en las relaciones con los países desarrollados, los acuerdos que se firman ya incluyen proyectos de inversión chinos y de exportación de productos chinos de alto contenido tecnológico, algo que en el pasado sólo ocurría con los países del Tercer Mundo.

Si las relaciones bilaterales han sido muy activas en el 2015 no menos lo han sido las relaciones multilaterales, donde China se ha apuntado importantes victorias diplomáticas.

En el marco de su actividad con los países emergentes y con Rusia y Asia Central, Xi Jinping asistió en junio del 2015 en Rusia a la cumbre de los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) y un mes más tarde, también en Rusia, a la reunión anual de jefes de Estado de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO en inglés) formada por China, Rusia, y un grupo de países de Asia Central fronterizos en su mayor parte con la República Popular.

El Presidente chino participó también en el 2015 en la cumbre del G-20 en Turquía, en la cumbre de la APEC en Filipinas, en la Asamblea General de la ONU o en la reunión sobre el cambio climático en París. Especial mención merece también su viaje a Sudáfrica en el mes de diciembre donde participó en el Foro China-África durante el cual anunció más medidas de apoyo financiero al continente.

En el terreno multilateral, sin embargo, el éxito más significativo de la diplomacia china en el 2015 fue la fundación del Banco Asiático de Inversiones en Infraestructuras (AIIB en inglés) una iniciativa del gobierno de Beijing que contó desde el principio con la oposición abierta de los Estados Unidos que presionó a sus aliados para que no se adhiriesen al banco. El Reino Unido, sin embargo, fue el primer país occidental de peso que desoyendo a Washington se unió al AIIB lo cual produjo una reacción en cadena de adhesiones de países occidentales, entre ellos España.

La creación del AIIB es parte integrante de la política del Presidente Xi Jinping para reactivar la antigua Ruta de la Seda, tanto la terrestre como la marítima, con el fin de impulsar el desarrollo de los países de Asia Central, el Sudeste Asiático, la región del Golfo y África y la influencia de China y de sus empresas en los mismos. 

Al igual que en otras regiones del Tercer Mundo, China tiene en los países de la Ruta de la Seda (tanto en la marítima como en la terrestre) mercados para sus bienes de equipo y de consumo así como fuentes de suministro de materias primas y recursos energéticos.

Otro elemento destacable de la nueva diplomacia china, es que está empezando a jugar un papel más activo que en el pasado en los conflictos internacionales. Aparte de la participación de la República Popular en el grupo de los seis países que negociaron el acuerdo nuclear con Irán, llama la atención el deseo expresado claramente por China de jugar un papel de mediador en el conflicto de Siria, habiendo recibido en Beijing a representantes tanto del gobierno de Damasco como de algunos sectores de la oposición.

Este salto delante de la diplomacia china en general ha sido paralelo al del fortalecimiento del poderío militar del gigante asiático. Es en este contexto que en septiembre del 2015 China realiza un desfile militar con motivo del 70º aniversario del fin de la guerra de resistencia a Japón y de la IIª Guerra Mundial, que en la práctica se transforma en una demostración de fuerza al mundo de su poderío militar.

El fortalecimiento militar, en especial de sus fuerzas navales, coincide con un incremento de la tensión en las relaciones de China con Japón y con otros países del sudeste asiático –de manera destacada con Filipinas- por la soberanía territorial en el Mar del Sur de China.


Este gran salto delante de la diplomacia china y de la actividad de las empresas chinas en el exterior se ha hecho notar de forma significativa en los países Occidentales y desarrollados durante el año 2015 y continuará su marcha en el 2016 cuando uno de los hitos más destacados de la diplomacia china será la reunión del G-20 en la ciudad de Hangzhou.

19 noviembre, 2015

Una nueva decepción para el fútbol chino

La selección nacional de fútbol de China no pudo esta semana pasar de un empate ante el combinado de Hong Kong y se complicó su posible participación en la Copa del Mundo del 2018 en Rusia.

Ahora, al equipo nacional chino -dirigido por el francés Alain Perrin- le quedan dos partidos por jugar, pero no depende de sí mismo sino del resultado de otros para ver si puede clasificarse.

La rabia y la decepción se apoderaron de los millones de aficionados al fútbol que hay en China y el tema fue tratado en la prensa oficial ya que, de alguna manera, este resultado va en contra de los deseos públicos del máximo líder Xi Jinping de que China pueda clasificarse para una Copa del Mundo, y al final pueda ganarla.

En realidad la República Popular sólo pudo participar una vez en una Copa del Mundo, la del 2002 en Corea del Sur y Japón que permitió a equipos más débiles del continente asiático estar presentes en la misma.

Es conocida la afición del Presidente chino Xi Jinping por el fútbol y su deseo, su "sueño" de ver a la selección china entre las primeras del mundo. Para ello el Gobierno ha fijado un plan de reforma y de estímulo del fútbol en los centros de enseñanza y en las competiciones del país.

La población y las autoridades del país recuerdan con frecuencia dos factores por los que el fútbol chino "debería figurar" en la vanguardia mundial: el factor demográfico -ser el país más poblado del planeta- y el factor económico -el ser la segunda potencia económica del mundo.

Por suerte para países como Uruguay -pequeños y sin la riqueza de China- el fútbol es algo más que dinero y población, el fútbol tiene mucho de tradición, de historia y de lo que nosotros llamamos "la garra".

Modestamente, y sin ser un experto en la materia, dudo que todo el dinero del mundo pueda "comprar" un campeonato mundial, como lo ha venido demostrando la historia de los mundiales de fútbol que, en 1930, comenzó en un pequeño país llamado Uruguay.







12 noviembre, 2015

China: fiesta de los solteros, compras en Internet y demás

Las multimillonarias ventas por Internet que han tenido lugar en China este 11 de Noviembre, el “día de los solteros”, han puesto de relieve uno de los cambios más importantes de la República Popular en comparación con el país que me encontré hace cuarenta años: el consumismo.

Atrás han quedado los años de mi época de estudiante cuando los alimentos estaban racionados, necesitábamos cupones para comprar prendas de algodón, o una bicicleta, un reloj de pulsera o una radio eran los máximos lujos que un ciudadano común podía adquirir después de años de ahorro y de espera para obtener el “cupón industrial” correspondiente.

China es desde hace ya años una gran sociedad de consumo y las actuales autoridades del país se esfuerzan para que ese consumo sea aún mayor y contribuya,  en un entorno internacional e interno de muchas dificultades, a seguir avanzando para poder cumplir las metas de desarrollo económico y social.

Con la apertura al exterior iniciada a finales de los años setenta, entraron al país y se fueron poniendo de moda festividades inexistentes hasta entonces y con un fuerte contenido consumista como la Navidad o el Día de los Enamorados y se generaron festividades propias como la del once de noviembre, o “la fiesta del doble 11”, donde los cuatro palitos del 11 del 11 son el símbolo de la soltería, tanto para hombres como para mujeres.

A diferencia de otras festividades donde el consumo es un elemento importante pero no el único de la celebración, la del 11 de Noviembre es una fiesta con un único objetivo: consumir. Para ello los principales portales de venta por Internet ponen en el mercado todo tipo de productos con descuentos muy atractivos. Para “garantizar” que las compras se realicen por Internet, la campaña de venta comienza a las 00:00 horas del día 11 y finaliza a las 24:00 horas de ese mismo día.

Millones de personas comienzan a llenar los carritos de compra virtuales de los diferentes portales antes de la llegada del 11, y se quedan despiertos hasta las 00:00 horas o se ponen un despertador a esa hora para poder dar la orden de compra dentro del plazo establecido. Y es que muchos productos se ponen a la venta con atractivos descuentos pero en cantidades limitadas, por lo que cuando más temprano se compre, más posibilidades hay de obtener el producto.

En el fondo, pues, lo de la soltería es una excusa ya que cualquier persona, soltera o casada, puede tener derecho a los descuentos ofrecidos.

La fiesta de los solteros es relativamente nueva. Es más, y en medio de esa fascinación que tienen los chinos por los números, el 11 del 11 fue más conocido durante unos años como “el día de las filas” y se usaba para educar a la gente a hacer una fila en orden, por ejemplo en las paradas de autobuses.

La campaña de ventas este 11 de Noviembre ha sido histórica en todos los sentidos convirtiéndola en el día de mayores ventas por Internet en el mundo. Sólo el portal Alibaba, con una cuota de mercado en China cercana al 10 por 100, vendió en 24 horas el equivalente a 14.000 millones de dólares.


En todo caso, la del 11 de noviembre, fue y es una fiesta donde todos pueden tener algo que ganar y que el gobierno ha visto con muy buenos ojos en medio de sus esfuerzos para transformar el modelo de crecimiento económico del país impulsando el consumo interior.

26 septiembre, 2015

Estudiantes españoles en China, de 5 a 2.500

Días atrás, en el Centro Cultural de China en Madrid, tuvo lugar un acto de presentación del libro “China en mis ojos” y se anunció el nacimiento de la Asociación de Antiguos Estudiantes Españoles en China.

China en mis ojos” es una iniciativa del Ministerio de Educación chino y de la Oficina de Asuntos Educativos de la Embajada de China en Madrid. La edición, bilingüe, recoge los recuerdos y reflexiones de 13 estudiantes españoles que, desde los años 70 hasta épocas más recientes estuvieron estudiando chino en la República Popular.

Aunque no se mencionó en el acto, creo que es bueno recordar que este año es el 40º aniversario de la llegada a Beijing del primer grupo de estudiantes españoles de chino. Se trataba de cinco jóvenes becados por el gobierno chino para estudiar en el Instituto de Lenguas de Beijing. Entre ellos figuraba Ignacio Mantecón, uno de los autores de “China en mis ojos” quien también estuvo presente en el acto.

Tuve la suerte de coincidir con ese grupo en el Instituto de Lenguas, donde los estudiantes de habla hispana no llegábamos a diez en 1975.

De los cinco en 1975 se llegó, el año pasado, a la cifra de 2.500 estudiantes españoles en China. En los últimos años estamos viviendo en España un auge en el interés por el idioma chino. Los gobiernos de España y China, diversas universidades, los Institutos Confucio u organismos oficiales como la Fundación ICO, entre otros, están respondiendo a esa demanda otorgando anualmente becas para el estudio de chino en la República Popular.

Mucho ha cambiado China en estos últimos cuarenta años, como mucho han cambiado las condiciones y posibilidades para estudiar chino. Las condiciones de vida en Beijing y otras ciudades del país han mejorado de forma espectacular en este período y los avances en la tecnología han contribuido a facilitar algo el aprendizaje de un idioma que, entre otras dificultades, no tiene un alfabeto y cuyo aprendizaje se basa en gran medida en la memorización.

El nacimiento de la Asociación de Antiguos Estudiantes Españoles en China –que preside la destacada periodista Georgina Higueras, también una de las autoras del citado libro- es una loable iniciativa que servirá para unir al cada vez mayor número de personas que han pasado por China para estudiar su idioma u otras materias relacionadas con la República Popular. Muchas de ellas, tras su paso por el gigante asiático, se han destacado y se destacan por su papel  en el fortalecimiento del conocimiento mutuo entre España y China en sectores tan diversos como la educación, la literatura y el arte, la economía y el comercio o las relaciones internacionales.


17 septiembre, 2015

Sobre los "expertos" en China

Después de una relación de más de cuarenta años con China, es frecuente escuchar elogios y muestras de asombro (“¡¿cuarenta años?!”), que señalan que “entonces es usted todo un experto en China”.

Es verdad que en estos cuarenta años he sido testigo directo de, y he podido vivir en primera persona, acontecimientos de significado histórico, al tiempo que también he sido un espectador privilegiado de la evolución y los cambios vividos por la República Popular en las últimas cuatro décadas más importantes, en mi opinión, de su historia moderna.

También es una realidad que China es un país con una historia tan dilatada, con unas magnitudes tan gigantescas, una milenaria cultura propia muy rica y con tan poca influencia del mundo exterior que se me hace difícil imaginar la figura del “experto” en China.

Puede haber especialistas en uno o más campos determinados de China. Especialistas en su historia reciente, en su economía, en un campo determinado de los negocios, en su literatura y arte y en su cultura en general, en el Partido Comunista o en sus relaciones internacionales. Creo, sin embargo, que es muy difícil –por no decir imposible- ser un “experto” en todos los temas importantes que tienen relación con el país.

Por ello me identifico plenamente con el artículo que David Wolf ha escrito en su blog “Silicon Hutong” sobre el tema de los “expertos” en China. David Wolf es Managing Director de Allison + Partner´s y autor del libro “Public Relations in China”. A continuación reproduzco su entrada "No China experts":

I have said this in other fora, and as my book Public Relations in China goes to bookstores I am getting questions from media and others that have caused me to lay out the following disclaimer:

1.    I am not a “China expert.”

2.    There is no such thing as a “China expert.”

3.    Anyone who comes to you claiming to be a “China expert” is either deluded (and thus to be pitied), lying (and thus suspect), or out to separate you from your money (and thus to be avoided.)
4.    You don’t have to believe me. Dr. Fan Gang, the head of China’s National Economic Research Institute and the Secretary-General of the China Reform Foundation (among many other titles), once said as much to a reporter when she asked Dr. Fan and I whether, “as China experts,” we saw China’s economy improving or in decline in coming years. He denied being a China expert, told the reporter that he knew I agreed, and questioned the very existence of anyone who could claim the title of a China experts.
5.    China is too large, too old, and too complex to be sufficiently understood by a single individual. At the very most, we can be “specialists.” We can never be “experts.”
When doing business in China, you thus cannot rely on the counsel of a single individual, regardless of how experienced, well-connected or erudite. Instead, seek and genuinely consider the advice of a range of people of different backgrounds, and in so doing form your own view based on a synthesis of their views.

China “experts” will only get you into trouble.

25 agosto, 2015

Crisis en las bolsas internacionales - China nos afecta

Hace ya casi diez años, en el 2007, escribíamos en Iberchina un artículo titulado "China nos importa, China nos afecta" que, a pesar del tiempo transcurrido, y en vista de las crisis que están sufriendo estos días las bolsas de todo el mundo, creo que sigue siendo de actualidad. Por eso he querido recuperar hoy, a continuación, la primera parte de dicho artículo, sin cambiar ni una sola palabra del mismo:

Desde hace ya décadas, pero de forma especial en estos últimos años, está teniendo lugar en China uno de los procesos de desarrollo económico y social más profundos y espectaculares del mundo.
Muchos expertos coinciden en que es difícil encontrar en la historia reciente un caso similar donde, en tan poco tiempo, un país haya experimentado no sólo cambios tan profundos, sino un desarrollo económico, social, industrial y científico tan destacado; donde la vida de cientos de millones de personas esté cambiando de forma tan rápida y radical.
Mientras una parte del mundo mira con asombro, incredulidad, temor o envidia todo lo que está pasando en China, otra parte parece que no percibe o no quiere percibir lo que está ocurriendo en ese país.
Se podrá estar más o menos de acuerdo con China, se podrá discutir sobre las ventajas o defectos que sus cambios están introduciendo en la sociedad y en el mundo, o se podrán apoyar o criticar muchos de los fenómenos del proceso chino.
Lo que no se puede es permanecer indiferente ante el mismo o ignorarlo, porque, nos guste o no, todo lo que está pasando en China está ya afectando de forma directa o indirecta nuestras vidas.
China es en estos momentos la cuarta economía del mundo por valor total de su producción, y de seguir a este ritmo podría superar a Alemania el próximo año y quedar en tercer lugar por detrás de Estados Unidos y Japón.
También es ya el tercer importador y exportador mundial, después de Estados Unidos y Alemania.
Podríamos aquí detallar una larga serie de cifras para demostrar la importancia y fuerza de China en la economía mundial, como por ejemplo su importante posición en la energía, la industria del acero, del automóvil, o la electrónica, entre otras.
Más importante que las cifras, sin embargo –hay países que están creciendo más que China- es la relación entre lo que pasa en China y nuestra vida actual y futura.

Muchas de las actuales fluctuaciones de las bolsas internacionales tienen una relación directa con lo que pasa, por ejemplo, en la bolsa de Shanghai. El que Shanghai cierre al alza o a la baja afecta ya diariamente a la mayoría de las bolsas de valores del mundo y por consiguiente influye de forma directa en los ahorros, inversiones y deudas de millones de españoles.
Las subidas en el precio de la gasolina –y en consecuencia del IPC- tienen una relación muy directa con China, el segundo consumidor de energía del mundo.
Los precios y la oferta de muchísimos productos de uso diario, desde textiles y calzado, hasta artículos de consumo, electrónicos o productos industriales, tienen una relación directa con China. Muchos de ellos o ya se fabrican en China, o tienen componentes fabricados en China, o utilizan materias primas cuyos precios los define el mercado chino.
Da igual que una empresa no tenga ninguna relación y ni quiera tenerla con China. Al final, tarde o temprano, es muy probable que esa empresa  se encuentre con un competidor de China en otra región del mundo, o con que su cliente alemán se traslada a China y tendrá que empezar a suministrarle allí, o que por ejemplo su competidor italiano es más fuerte porque está unido a un socio chino.
También podrá encontrarse de la noche a la mañana con que su empresa, o su empresa matriz en otro lugar del mundo, ha sido adquirida por una empresa china (Lenovo, por poner sólo un ejemplo)
Este fenómeno, esta relación directa o indirecta con China, lo podemos extender a casi todos los campos de la sociedad. Lo vemos en el cine –es difícil ya no ver directores o actores o películas chinas premiadas en los principales festivales internacionales-; lo vemos en el deporte y tendremos oportunidad de volver a verlo pronto en los Juegos Olímpicos; lo vemos en la ciencia y tecnología; lo vemos en el turismo; lo vemos en la educación (la demanda por estudiar chino se está acelerando en España).

El artículo completo puede ser consultado pinchando en este enlace.