17 septiembre, 2015

Sobre los "expertos" en China

Después de una relación de más de cuarenta años con China, es frecuente escuchar elogios y muestras de asombro (“¡¿cuarenta años?!”), que señalan que “entonces es usted todo un experto en China”.

Es verdad que en estos cuarenta años he sido testigo directo de, y he podido vivir en primera persona, acontecimientos de significado histórico, al tiempo que también he sido un espectador privilegiado de la evolución y los cambios vividos por la República Popular en las últimas cuatro décadas más importantes, en mi opinión, de su historia moderna.

También es una realidad que China es un país con una historia tan dilatada, con unas magnitudes tan gigantescas, una milenaria cultura propia muy rica y con tan poca influencia del mundo exterior que se me hace difícil imaginar la figura del “experto” en China.

Puede haber especialistas en uno o más campos determinados de China. Especialistas en su historia reciente, en su economía, en un campo determinado de los negocios, en su literatura y arte y en su cultura en general, en el Partido Comunista o en sus relaciones internacionales. Creo, sin embargo, que es muy difícil –por no decir imposible- ser un “experto” en todos los temas importantes que tienen relación con el país.

Por ello me identifico plenamente con el artículo que David Wolf ha escrito en su blog “Silicon Hutong” sobre el tema de los “expertos” en China. David Wolf es Managing Director de Allison + Partner´s y autor del libro “Public Relations in China”. A continuación reproduzco su entrada "No China experts":

I have said this in other fora, and as my book Public Relations in China goes to bookstores I am getting questions from media and others that have caused me to lay out the following disclaimer:

1.    I am not a “China expert.”

2.    There is no such thing as a “China expert.”

3.    Anyone who comes to you claiming to be a “China expert” is either deluded (and thus to be pitied), lying (and thus suspect), or out to separate you from your money (and thus to be avoided.)
4.    You don’t have to believe me. Dr. Fan Gang, the head of China’s National Economic Research Institute and the Secretary-General of the China Reform Foundation (among many other titles), once said as much to a reporter when she asked Dr. Fan and I whether, “as China experts,” we saw China’s economy improving or in decline in coming years. He denied being a China expert, told the reporter that he knew I agreed, and questioned the very existence of anyone who could claim the title of a China experts.
5.    China is too large, too old, and too complex to be sufficiently understood by a single individual. At the very most, we can be “specialists.” We can never be “experts.”
When doing business in China, you thus cannot rely on the counsel of a single individual, regardless of how experienced, well-connected or erudite. Instead, seek and genuinely consider the advice of a range of people of different backgrounds, and in so doing form your own view based on a synthesis of their views.

China “experts” will only get you into trouble.